小城市:疫情带来的挑战和希望

作者:沪港所 发布时间:2022-04-18 来源: 沪港发展联合研究所+收藏本文

「选题人」

这场疫情改变了世界很多,暴露出大城市治理方面的诸多不足。在人们学会和病毒相处的同时,小城市是否会迎来更多年轻人口,获得更多发展机会呢?WSJ报道了西班牙几个小镇人口在疫情后的变化。


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对于垂死的城镇来说,疫情带来了挑战,也带来了希望。在人口平均年龄最大的欧洲大陆,学校关闭,企业倒闭。许多城市都在努力生存


如果欧洲已经是世界上人口老龄化最严重的大陆——2020年欧洲的平均年龄为44岁,预计到2050年将达到48岁——那么该地区的部分地区就是未来的标志。在San Xoán de Río所在的奥伦赛,一些城市的人口平均年龄已经超过了60岁。


对于垂死的城镇来说,疫情带来了挑战,也带来了希望。在人口平均年龄最大的欧洲大陆,学校关闭,企业倒闭。许多城市都在努力生存


如果欧洲已经是世界上人口老龄化最严重的大陆——2020年欧洲的平均年龄为44岁,预计到2050年将达到48岁——那么该地区的部分地区就是未来的标志。在San Xoán de Río所在的奥伦赛,一些城市的人口平均年龄已经超过了60岁。


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来源:“Europe Demographics.” Worldometer, https://www.worldometers.info/demographics/demographics-of-europe/.


多年来,这些城市的市长一直在努力让他们的社区免于消亡。疫情带来了新的挑战,但也带来了一线希望。


新冠对人口趋势有着长期并巨大的影响。疫情暴发的第一年,全欧洲的出生率都出现了下降,人口老龄化的趋势变得更加明显。这势必会对欧洲大陆的经济体产生深远影响,因为适龄劳动人口的数量在不断减少,而不得不去支持的老年人口又越来越多。


虽然一些国家的出生率再次上升,但对国际旅行的限制减少了前往欧洲的移民。这使得欧洲失去了新移民,而这些人的高生育率在防止一些欧洲国家人口更迅速地下降起到了作用。


与此同时,疫情使一些人离开城市,来到欧洲人口挑战最严重的农村城市。在西班牙,农村的住房交易,占比从11%(2013年1月至2019年12月的)上升至15%(2020年9月)。


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吉布拉法罗山的日落,西班牙

来源:Vasconcellos, Willian Justen de. “Photo by Willian Justen De Vasconcellos on Unsplash.” Beautiful Free Images & Pictures, 8 Dec. 2017, https://unsplash.com/photos/7vKP5BAm8wg.


对于Villarino de Conso来说,这场疫情来得正是时候。那里的托儿所正处于危险之中,因为儿童数量降至最低值6以下。市长Melissa Macia Dominguez说:“多年来,我们一直处于边缘状态。”疫情期间,许多年轻夫妇回到这里,带来了5个孩子,这保证了托儿所至少在未来几年内继续存在。“这给了我们喘息的空间,”她说。


西班牙的出生率还没有从疫情的影响中恢复过来。为了在疫情后重建经济,西班牙政府承诺向欧盟结构性基金提供数十亿美元,以解决农村人口问题。这是一个热门的政治问题。


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来源:Published by Teresa Romero, and Jul 21. “Births in Spain.” Statista, 21 July 2021, https://de.statista.com/statistics/449295/number-of-births-in-spain/.


随着西班牙在2020年进入封禁,一群人回到San Joan de Rio。这一数字相对较小,但这里一年最多有两个新生儿,而死亡人数只有十分之一。1950年以来,人口首次在疫情的第一年没有下降,稳定在500人左右,并有望在2021年略有增加。


现在的问题是市长Jose Miguel Pérez能否在这些成果的基础上再接再厉,因为人们正在学习如何与病毒相处,旧的习惯又重新出现了。他说:“我们需要保持这些成果。”


几十年来,出生率下降一直困扰着欧洲的政策制定者。Pérez也无能为力。他没有一些富裕城市的财力。他说,这些城市为父母提供了经济激励,让他们和孩子一起定居下来。但是,他认为,这场疫情给了他一个战斗的机会。


Pérez在疫情最严重的时候开设了远程工作站。他说,这个工作站在夏季需求量很大,当时很多人都回到这里度假。他们还建立了一个儿童夏令营和一个板网球场。


复兴当地的学校是一个令人垂涎的目标,尽管有些牵强。“孩子是未来,”Pérez说。


这所学校12年前因学生人数低于6人的最低限额而关闭了。但当地官员至少需要15名儿童才能重新开放,而整个San Zoan de Río只有8名儿童。San Zoan de Río有大约50个村庄,面积约为25平方英里。


去年,他从教室里清理了十多年来布满灰尘的课桌,将学校变成了室内游乐场.这是他长期战略的一部分:向年轻一代灌输对城市依恋感。如果他成功了,Pérez希望有一天会有足够多的孩子来恢复学校的最初用途。


目前,他关注的是更简单的目标,即让人们在假期期间更频繁地来旅游或逗留更长时间,刺激当地经济。


几十年的人口流失使它和其他类似的小城镇陷入了经济下行的漩涡。


San Zoan de Rio的企业一个接一个地关闭,因为它们的所有者已经退休,这使得剩余居民的生活变得困难。主干道上,几家幸存下来的企业矗立在曾经是超市、餐馆和当地银行分行的停业商店中间。为了取钱,居民们现在必须驱车8英里以上到最近的ATM机,或者等到周四,等待一辆移动银行巴士经过镇上。


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来源:Photographie, Damien DUFOUR. “Photo by Damien Dufour Photographie on Unsplash.” Beautiful Free Images & Pictures, 26 Feb. 2019, https://unsplash.com/photos/0P_qto9Xysk.


最大的雇主是养老院。房地产价格有所下降,只有一个例外:墓地。San Zoan de Rio的生活节奏缓慢,人们的生活仅仅围绕着一个医疗中心和酒吧。


“它就像一个露天的养老院,”39岁的Pérez说。他是年轻居民。许多在疫情期间回国的人已经退休。


39岁的Alberto López Perez辞去了在马德里汽车厂的工作,带着8个月前刚生完孩子的妻子回到了这里。为人父母放大了生活在这里的挑战。这对夫妇被迫在另一个市镇为新生儿登记,因为这需要定期的医疗护理,而San Zoan de Rio没有儿科医生。在未来,López Perez担心他的儿子会像他一样很难找到工作。


“你要么在市政厅工作,要么在养老院工作,”López Pérez先生说。他以养蜂和为市政厅打零工为生。


“或者当掘墓人,”34岁的Luis Fernández López打趣道。他在当地的殡仪馆工作。


农业对大多数人来说已不再可行。市长游说企业迁往这个偏远地区的努力收效甚微。


这位曾是电子通讯工程师的市长,通过为该市带来高速互联网,已在将San Zoan de Río与该省其他地方连接起来取得了更好的进展。


对于许多从未使用过电脑的老年居民,市政厅现在正在提供电脑知识课程。随着疫情加速向网上购物的转变,一度罕见的亚马逊送货车如今每天都能在街上看到。